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吉娜分享過不少留學經歷或英文學習文章如:你不知道原來英文可以這樣學!遲來的留學日記等等,這些文章都得到大家的熱烈迴響。

這一路上收到很多網友詢問有關「怎麼把英文學好?」「留學對英文有幫助嗎?」「有必要先去語言學校讀嗎?」「怎麼挑選國外學校?」「幾歲出國留學比較適合?」等等等很多你想得到的相關問題都如灰塵般湧入(是有沒有那麼多XD)。

吉娜內心很感動有這麼多人正在努力的想把英文學好,不過很多人來信詢問內容大多都是向我尋求學英文的「捷徑」...

我不是仙女、沒有辦法賜給大家一秒學好英文的神力啦各位同學~~~老話一句,學好英文還是要靠自己!至於用什麼方法?今天來分享更多。

(例如閱讀以下這本書,哈哈哈哈哈哈哈...不鬧了)

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先前吉娜的英文學習文章都是在討論如何在「非英語環境」並加倍「自我努力」之方法下來學好英文,而今天吉娜要來跟大家分享我覺得最快(也許是你們尋求的「捷徑」?)也是最實用的英語學習方法那就是:直接出國留學/遊學。

如果有機會、幸運的能出國體驗,我覺得留/遊學真的是最快速學習語言的方式。

大多人對留學的第一個想法應該是「出國留學好好喔」、「留學就是一件很開心歡樂的事啊」、「留學的人英文一定很好」等等等之想法。

不能否認的是能夠出國留學真的是一件很幸運的事情,但很多留學的艱辛是很多人沒看到的。而出了國留學也不代表英文一定會好!

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你們應該聽過很多去了美國英文沒變好、反而台語/廣東話變好的故事吧?這些不是傳說中的故事、真的都是事實。

「留學」這兩個字並不與「英文好」畫上等號!出國留學雖然已經是學英文的捷徑,但出了國要學好英文還是要靠自己上進努力。

拿我自己當比喻,能夠出「這樣發音超標準」這一本發音書,不是單純出國留學就可以出,主要還是因為自己在學英文後期有特別去觀察各國人的發音、自己再做詳細研究。

並不一定是出了國就可以練好發音這回事(當然很多人很有語言天份、可能就另當別論)。

今天吉娜就來跟大家分享我當時出國碰到的一些酸甜苦辣,也因為這些酸甜苦辣的磨練、外加自己的努力、努力、再努力(因為很重要所以說三次)才有辦法從完全不會英文的國中生轉變到有機會出了英文發音書的我。

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留學能提供練習英文「實戰經驗」之環境

吉娜出國留學的那年14歲,當時我的英文只有台灣國中課本的程度,我記得當時在國中我們還在背"student"這個單字。

雖然我英文程度不是很深很厲害那種,但一些基本的 "How are you?" 吉娜還是知道什麼意思XD 

講到這裡重點來了!"How are you?" 這種幼稚園學生都聽得懂的英文,卻讓我在一開始去美國大吃苦頭。

還記得一開始到美國我最期待的就是到超商買優格吃!你要大罐中罐小罐、用吸的喝的還是湯匙吃的,你想得到的都有!

美國的優格選擇真的是多到每天吃一款、吃好幾個月都吃不完(灑花)(備註:目前我個人覺得美國優格選擇比英國還多)

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走進超商時我總是抱著愉悅的心情、期待今日跟優格的相見,但接近要結帳出超商時我都緊張到半死。你知道我在緊張什麼嗎?我怕結帳。

剛到美國時結帳對我來說是個很痛苦的事,因為我知道收銀員一定會跟我對話、甚至問我問題,不過我老是不知道要回答他什麼。

去過美國的同學都知道,結帳時收銀員一定會禮貌性的問 “Hi, how are you?”、"How are you doing today?" 等等問候語。

這些問候語我明明在台灣學校都有學過,可是來到了美國卻聽都聽不懂!每次結帳只敢沒禮貌的低著頭、假裝沒聽到,趕快付錢走人回家吃優格就對了。

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雖然從小就學過 "How are you?" 也知道答案是 "I am fine, thank you, and you?" (哈哈哈哈哈哈哈... 好制式化的回答)不過也因為在台灣從來都沒有「實際演練」如何應答How are you這句話,導致我完全聽不懂、也不知道要回答什麼。

順道一提,吉娜爸媽從小還送我去過河X人美語ㄟ... 不過因為學校學的東西從來都沒有實際運用過,很容易忘記就如沒學過一樣。

這段「結帳How are you」這只是一個簡單易懂的故事讓大家理解一下「實戰經驗」的重要,類似的事件在我剛去美國的時候每天都上演不同戲碼。

我可以繼續說不同的故事給你們聽,只是怕你們睡著!所以讓我們回到「留學」這個主題。

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對於英文底不好的人來到了365度英語環境,就算你沒有天天背單字,來到了國外後大環境就是會逼著你去熟悉瞭解英文(是說到了美國留學還是要天天背單字的喔!)

你也會發現很多本身英文底就很好的人也還是會選擇要出國走一遭,原因就是即使英文底子好、沒有真槍實彈天天實際使用,英文流利程度一定還是沒有那麼順。

就像是 "How are you?" 這種從幼稚園就在學、滾瓜爛熟的英文會話盡然有人會不懂?(這「有人」不就是我?)

因為我從來沒有實際使用過,因此而陌生、不知道如何流暢運用。

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留學生學好英文還是要靠自己

不能否認的是出國留學,你將會在整個都是英文的環境裡生活成長,自然而然的會被「強迫」快速學習著英文。

不過我不得不再次強調!自我努力才是學好英文的最大功臣,即使到了國外也是。

留學絕對可以幫助你加倍英文學習事半功倍!但是如果你懶惰自我不努力,出國留學只是事倍功半。

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而學習英文會有好幾個關卡,像是我經歷了以下幾個關卡跟大家分享:

第一關:剛到美國需進入ESL(高中附設給國際學生學習語言的課程「English as Second Language」),因為我英文太菜,當時做的每件事情都是在學英文、不誇張我每天英文都在進步。

當然,在ESL的時候老師每天也都會安排我們背很多單字,以及很多不同的課程跟功課來打好英文底子,此時算是突飛猛進的時期(進步快的學生只需要在ESL一學期、也就是半年,半年結束但程度還不夠的人就繼續在ESL再待半年)。

ESL課程來到尾聲,我進階來到了基本會話都可以溝通的等級,而且在不懂英文的人眼裡(如我媽XD)我的英文程度看似很厲害。此時我對自己的英文程度也是沾沾自喜啊!

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第二關:ESL畢業進入美國正式高中,生活對話基本溝通都ok,但當我翻開正式高中課本後發現... 案情並不單純!我怎麼有約70%的單字都看不懂!

案情很簡單啊... 因為單字量遠遠不足,原來自己英文還是菜!菜!菜!還有時間沾沾自喜勒、馬上樂極生悲。

正式高中老師可不像ESL老師會等英文不好學生的進度,畢竟這是正式高中、不是語言部。

來到這關卡時就需要自己回家加倍努力!「背單字」這件事已經不像在ESL是功課,而是你自己選擇要不要主動去背。

上數學課除了學數學,其實根本是在學英文... 我回家都要自己主動的了解、甚至是背起來課本裡的單字,上課才能跟上進度。

上其他科目如...解剖學!根本是來到了地獄。中文的左心房右心室我都不知道是怎麼回事了,何況我要用英文學。

這個故事告訴我們,背單字永遠都不夠XD 英文要變好、請務必要提升單字量!就算你已經出國留學了,背單字還是英文變好、在學校跟上進度的不二法門。

(照片裡是我的高中)

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第三關:在高中正式部門磨練了兩三年後,這時可以用流利來形容英文程度了。不過英文畢竟不是我的第一語言,想要突破英文修道的不二法門就是... 繼續再背很多單字XD 

雖然不能說單字背越多、托福或是SAT一定會考高分,但是可以確定的是一定比單字量低的人考得好哈哈哈哈哈...

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第四關:基本上在美國待了四年高中,英文可以說是不錯啦!只是在上大學後因為專業不同,可能碰到的專有名詞會更多,進入社會中上班也一樣、將會碰到一些英文專業術語/用詞,此時一樣的就是要靠自己多努力了解咯。

學習英文有很多階段,每個階段的艱辛跟成長都不一樣,但是你可以看到的一個共通點那就是:單字量。

單字量不夠、永遠都別想跟流利英文沾上邊。至於單字量很足的人,基本上都需要自我努力去記住各式各樣單字。

所以請大家務必要... 自我努力!自我努力!自我努力!因為很重要,所以說三次。

出國留學絕對可以快速幫助你學好英文,如果在留學這段時間督促自己多努力,英文進步速度一定比其他人都大!

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絕不要害羞!臉皮厚一點

老實說當一個人第二語言不好,常跟其他人雞同鴨講溝通時肯定會害羞,畢竟對自己的語言能力是處於沒有信心的階段。

不過吉娜還是在這裡跟大家呼籲~不要害羞!臉皮厚一些有助英語學習!

還記得我剛到美國時大多的東西都聽不懂,我也經歷過害羞的時期。

即使過了一年英文來到可以基礎溝通,但還是很多都聽不懂也看不懂。

聽不懂時我又常常裝自己懂了... 裝懂不因為什麼、只因為覺得不好意思不敢多問幾次,就這樣就自己吃了不少悶虧。

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有次去希臘餐廳吃飯,菜單完全看不懂就點了一個不知道是什麼內容物的主餐來吃,菜來了才發現我點了羊肉(跪地)!

我不吃羊啊!!!

當下根本沒有什麼手機網路可以查單字,我也不好意思多問老師或服務生... 

真的是很痛恨自己這麼沒有用,白花錢點羊肉給誰吃啊!

(只有在英文變好後才有閒情逸致仔細挑菜單裡面的錯字與詭異的含義.....XD)

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留學兩三年左右的某一天我打電話去給Bank of America申請支票(在美國生活脫離不了支票)。

就當我覺得自己英文大躍進!講電話都差不多聽得懂銀行客服說什麼時悲劇就發生。

在電話要結束時客服講了一串話「巴拉巴拉巴拉巴拉?」

這段話聽在我耳朵裡面真的就像是西班牙語、俄羅斯語、德語,像是任何語言但就不是英文!

因為我沒有一個單字聽得懂,除了知道這是個問句... 因為客服的口氣是上揚的XD

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此時我臉皮薄的毛病再犯,想說今天的對話如此順利,不好意思請他再解釋一次的我直接回答「oh~yes yes」就結束了這通話。

約在兩禮拜後我終於知道那段「巴拉巴拉巴拉」是什麼了...

當我拆開銀行寄來的盒子(當時看盒子好大!以為他要送我禮物勒)

打開盒子發現原來我白花了錢,訂了些我不需要的東西如... 存款票好幾本。

如果讓我再來一次,我絕對厚臉皮到家,不懂就問,真的不用裝懂沒關係哈哈哈哈哈。

雖然我最後也是有在失敗中學習到,但如果當時我更勇於發問,我相信英文學習的速度會更多更快,而且應該可以少走很多冤望路。

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別活在自己的世界裡,多跟其他人交流吧!

這個跟上面提到的臉皮薄厚有異曲同工之妙。基本上當你語言不流利、或是害羞的時候一定是會不小心耍自閉(?)

又或者是找會講自己語言的人交朋友,這是很人之常情的!當時的我也是。

不過人都到國外了,如果每天都還是跟講中文的朋友一起,練習英文的機會肯定降低。

不是說叫大家只跟外國人做朋友!畢竟我們文化跟他國人不一樣,也許跟同文化的人交流最舒服。

像是我自己以前大學時期認識到的美國同學很愛趴踢,把酒當水喝... 如果只跟他們來往,對於吉娜這種不喝酒的人完全是無法融入!

但也因為跟他們相處,也才真正的瞭解美國大學生到底可以有多瘋狂XD 到了國外不只是單純學英文,還是要來開眼界啊!

(題外話... 是說你們也知道,吉娜在國外認識的最好朋友、並最後下嫁的老公也是個台灣人呀~可見我還是跟相同文化的台灣人相處最舒適啦。但我還是會跟各國人交流!因為都到了國外了,不多認識其他國家的朋友真的太可惜了。每個人習慣、喜歡的都不一樣~請大家自行拿捏啦!)

(咦?怎麼會跑出婚紗照XD)

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總之重點是,請大家不要一昧的活在自己的舒適圈。如果你們跟我一樣習慣跟同文化的人相處,也請你們還是要自我找機會得跟不同國家來得朋友交流。

不一定要跟美國人交流,當你跟日本、韓國、西班牙,反正不講中文的人交流的時候就是用英文、就可以練習到英文!

當然如果跟英文是母語的人聊天最好,順便可以觀察、多聽聽他們的發音來提高自己的發音標準度。

不過發音在初期學英文時不是最重要的; 敢多開口,多交流才是做重要的!

(照片裡面都是亞洲人面孔,但是其實有日本、泰國人喔。跟他們交流時需要使用到英文,同時也可以了解各國不同文化。畢業後保持聯絡以後會旅遊有多國地陪、多好?)

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國外學校也常常會辦不同的活動或校外教學,好讓學生拉近互相的關係,請大家也可以多多參加、不要老關在家裡。

像是吉娜現在回過頭來就有點後悔,以前高中時期很少參加學校辦的活動。

如果我當時常參加,不管英文會不會練習更多、進步更多,至少我去了更多地方看了更多風景!美國的生活回憶一定比現在再豐富更多。

而且跟學校出去參觀/旅遊,票價或是花費絕對都是最划算的,所以鼓勵大家可以多參加這種活動。

 

主動積極,將來不會後悔!

對我來說美國教育給我最大的震撼是:校方及老師鼓勵學生勇於「表達展現自己」,這是除了留學英文變好外我收穫最大的一件事。

你們應該聽說過「美國的教育不是建立於紙本考試上」,紙本考試成績很厲害不等於是好學生、不一定就會上好大學。

還記得以前在台灣,當老師提出問題時會主動回答的人並不是很多,會主動舉手回答的同學也許就老那幾位。

甚至很多人會故意低頭或是撇開頭,確保眼神不跟老師交會、才不會被點到回答。不知道現在在台灣教室裡的情況是否跟以前一樣?

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來到了美國這可行不通!因為在美國課堂裡「發言」是一件很重要的事,甚至很多時候上課發言度比紙本考試的重要性還高!

打個比方,以前我拿過好幾堂行銷課,上課發言佔了總成績比例40%!而期中跟期末考才各佔5%。你就知道「踴躍發言」這件事情有多重要。

另外從高中開始,我上過大部分的課程都一定有「group project」(團體報告),你必須跟你的隊友一起分工合作完成一個presentation、並且上台報告。

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來到了大學因為我是商科,基本上99%的課一定都會有group project,而group project根本是強迫著你一定要跟同學有交集。

這是非常好的事!也請大家積極使用這被強迫的機會多跟隊友們交流討論。

Group peoject除了可以強迫大家開口練英語,被訓練到的還有膽量!即使你有舞台恐懼症,你也需要上台面對全班同學進行報告。

我覺得這種膽量訓練真的太重要了,這對未來出社會也有無限大的幫助。可以訓練大家在台上的台風、講話的口條跟邏輯等等等,真的是一件很重要的事情!

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其實我以前也是很害羞、老師問問題時我眼神就是會故意避開那種人。一開始要上台報告時我真的也是皮皮挫、痛苦死了!

不過很慶幸我當時強迫自己調適跟習慣,訓練了在畢業後除了書本知識以外的「技能」(這算技能嗎... lol well, 算是personal skills?)

很多來聽過我演講的人都會問我為什麼台風如此穩?口條思緒可以如此清楚?(真的不是我自誇!我發誓!)

我想很大原因是因為留學這段時間,在美國的教育調教下我從一個很害羞不敢主動開口的人,訓練到了站在台上也不發抖XD

美國的教育很鼓勵大家發言、團體互助、勇於表達自己。這是我覺得跟在台灣學校中的風氣很不一樣的事情(至少是我當時遇到的情況,希望現在有改變!)

(我現在想也覺得很不可思議,我竟然對這麼多人演講哈哈哈... 這是體育中心ㄟ)

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其他常問問題解答

1. 幾歲出國比較好?

這完全是因人而異的問題!我因為是家裡老大,個性很獨立,因此爸媽很放心地讓我14歲就出國。

但打比方、我弟14歲的時候比較叛逆,爸媽怕送出去看不到會太叛逆,因此就沒有送出國。

相信大家發問時心裡也有一咪咪譜、這是一個有點為難吉娜的問題XD XD XD 這問題真的太因人而異了啦~~~

不過硬要我回答一個答案的話... 我想如果是我,我會想要我小孩國中之後再送出國(國小就送出去對我來說有點小)。如果國中沒送出去,可以的話就在上大學前就送出去。能讓我小孩體驗一下美國高中生活也很棒!

不過再次強調!這是因人而異的事情,每個小孩的個性跟適應力都不一樣,請大家自行爭酌。

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2. 有必要上語言學校嗎?

老樣子、我覺得每個人的狀況不一樣,不過如果你英文程度還不是很好,好的語言學校課程可以讓你更快速的與留學生活接軌、語言程度也可以快速進步。

雖然我自己沒有去過語言學校,但是如上面提到的我上過ESL,所以我知道英文底子打好有多重要!所以一開始出國接觸到的英語課程是非常重要的。

不過提醒大家語言學校一定要挑用心挑,因為有些只是為了收錢、課程很弱,請大家慎選。

而這次來到英國後我也有幫我家小弟去調查了幾間英國在地語言學校,我發現現在的語言學校好厲害!根本是用高中大學的體系在運作。

其中我覺得看到最好的語言學校機構是EF(我去了他們倫敦校區),學校教學系統是包含各個方面的,用到的教材和設備有書本、視頻、教學卡片(背單詞、角色扮演)、學生網絡、iPadiLab(電腦網絡)、投影等,讓學生可以全方位接觸英文英文教學內容,並要求學生需要在上課發言互動(這真的太重要了...!!!)

如我上面提到的雖然課堂內的教材很重要、但生活中多跟其他人的交流也是英文學習&文化開眼界的最大重點!學校會組織各式各樣的活動如... 看百老匯、參觀博物館、造訪景點、甚至是小旅行等等等,利用這些較輕鬆愉快的校外活動來增加彼此感情、最重要的是可以促進大家英語上的進步。

我也很鼓勵剛出國讀書的人住在學生宿舍或是寄宿家庭,不要自己租房子住。當你住在學生宿舍或是寄宿家庭時,你的英語環境更是全方位因為你會跟其他人有更多互動的機會。依我了解,好的語言學校都有很全方位的安排、學生宿舍或是寄宿家庭地選擇他們都可以協助!EF就都有提供。

如果想瞭解更多可以去它的網站看看吧: 去海外學習英文-EF台灣

EF當天導覽老師還跟我介紹了一個免費的英文測驗系統,提供給對內EF學生以及對外大眾使用,讓大家可以經過測驗來瞭解自己英文程度到底在哪裡。附上這個免費的網站給大家參考: 英文測驗-EFSET線上免費檢測英文能力

只能說現在學生好lucky!在科技發達的年代有好多工具可以協助學生英文學習進步更快。

EF在全世界各地都有辦事處的樣子,我就不多介紹以免有廣告嫌疑XD 有興趣的人可以自行google囉!

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3. 留學花費多少?去哪裡留學比較好?

又是一個很為難人的問題!你們為什麼都問我這麼因人而異的問題呀~哈哈哈哈哈。

首先講到生活花費這絕對是應人而異的,所以這塊我就不解答囉。

再來是學費,其實語言學校的學費比大家想像的和藹可親。至於美國正統當地學校,如果是私立的一定就比較貴。

美國的好大學大多也都是私立的,學費在3-5萬美元不一定!如果有本事,也可以申請獎學金來補貼~

大家也可以考慮在Community College(社區大學)修學分,補通的Community College學費較低、但是學分一樣可以轉到正常大學去使用唷!

至於去哪裡?你報到哪一間好學校就去哪裡啊!吉娜也不是去過全世界,無法跟大家分享最全方位的分析。

也許你可以用地理位置決定?想學英國腔?美國腔?澳洲腔?新加坡腔?

想要看雪?想要看海?想要看沙漠?

想要玩遍歐洲(那肯定去英國)、想要看NBA看到吐(肯定要去美國)、想要暖天氣(也許西岸或是南邊)、想要冷天(也許是東岸或是北邊)?

這些詳細的分析還是得靠各位自己去深度考量啦~吉娜無法仙女下凡來解答(有自稱自己是仙女的嫌疑)。

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在美國生活了八、九年,真的無法用一篇文章跟大家分享完所有事情!如果有機會的話,請大家一定要來聽我的演講XD (雖說幾小時演講也不夠敘述這八九年的故事啦哈哈)

Anyways! 還是希望這篇文章有鼓勵到大家,如果有機會的話真的要出國留學、甚至是短期遊學也很棒。

雖然說不管到哪個國家想要學好英文一定要靠自己努力!(相信不只是學英文,做所有事情都是要靠努力的!除了贏樂透吧XD)

如果目前還沒出國計畫,可以先參考吉娜之前寫的文章:你不知道原來英文可以這樣學!英文學習快捷鍵來幫助你的英文學習。

但如果很幸運的有這機緣,出國留學絕對還是最有幫助的一種學英文方法!

也希望有考慮出國留學、或是即將出國留學的你可以參考吉娜的經驗,在國外的時間絕對不要害羞!勇於表達自己,並且多多跟其他國人交流。

在國外的生活絕對會提升英文能力,另外很重要的是提升自己的視野!大家絕對要把握每分每秒。

吉娜目前還在英國~我也把握在這裡的每分每秒!如果想瞭解我這些每分每秒可以來我的Facebook or 部落格 :P

我更期待你們去創造在國外的每分每秒,因為我知道這些moment有多美好 <3

I love my extraordinary life, 跟著我你也可以!

Happy ready reading <3

 

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  • 甯
  • 你好~想問一下30歲才出國唸書會不會跟同學格格不入?
    以前都覺得要英文很好才能出國,為了準備好一年拖過一年,也快到不能再拖的年紀了^^"
  • 菜胞

  • 我覺得這種事情跟年紀沒有關係耶
    只是看你想不想去,為了什麼去
    覺得重要為什麼一年拖過一年
    比起語言的不通,我認為更重要的是心態的調整
    遇到困難的時候你會怎麼去面對
    如果只是擔心和同學格格不入就怯步
    那我真的建議還是待在自己熟悉的地方就好
  • 敏

  • 其實很多時候英文不應該是一個阻礙吧
    也不要妄自菲薄
    或許你的英文沒有自己想的那麼差
    又或者你到了國外覺得英文有差距,那就惡補啊,正好有環境
    年紀就更加不是問題了,國外多得是老頭老太去讀大學的
  • Irene
  • 可以請教 "因為很重要 所以要說3次" 他的英文怎麼翻比較好呢??
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